Controverses historiques sur la nomenclature des nectarines, Prunus Persica Nectarina

La question de savoir quand l’histoire des nectarines a commencé ne peut être répondue correctement et avec certitude. Les efforts déployés en ce sens par certains sites web qui suggèrent que l’histoire de la nectarine Prunus persica devrait commencer en Chine en 2000 avant J.-C. pour correspondre à l’histoire de la pêche sont absurdes pour plusieurs raisons, à moins de supposer qu’une nectarine est un cultivar (variété) d’une pêche. Dans les milieux agricoles et commerciaux américains, le fruit de la nectarine est traité comme une espèce distincte de la pêche, en raison des possibilités plus larges de contraster quelques-unes des caractéristiques souhaitables de chaque fruit dans une campagne de marketing visant à vendre plus de produits. De nombreuses interprétations erronées du développement de la nectarine surgissent devant nous pour confondre et désorienter les acheteurs potentiels, comme par exemple le profil de la nectarine : présentée comme résultant d’un croisement entre une prune et une pêche qui est manifestement faux. Le fruit de la nectarine a également été décrit comme une pêche sans duvet, ou comme une mutation d’une pêche qui peut muter à nouveau en nectarine et ensuite muter à nouveau en pêche. Même si le mot “nectarine” a été utilisé pour la première fois en Angleterre en 1616, il n’existe aucune preuve concluante que l’usage de ce mot dérivé du mot grec signifiant nectar, puisse être correctement appliqué au même fruit anglais que la science décrit aujourd’hui comme étant la nectarine. Il est vrai que Darwin a remarqué que quelques nectarines pouvaient se trouver au hasard sur les pêchers. Il a également noté que les greffes de nectarine de ces arbres reviendraient pour produire des pêches identiques au fruit cultivé sur le pêcher mère d’origine. L’instabilité de ce processus de va-et-vient entre le gain de duvet et la perte de duvet met en doute la véracité de l’étiquetage de la nectarine comme étant une véritable mutation. On a émis l’hypothèse que le nectarinier est issu d’un simple gène récessif ; cependant, cette théorie est également bancale, si l’on considère la compréhension actuelle des mécanismes génétiques mendéliens.

Luther Burbank, dans son livre “Fruit Improvement” publié en 1921, affirme que l’ancêtre ancien de la pêche laineuse a développé un duvet dans un environnement particulièrement stressant en ce qui concerne l’humidité, le vent, le soleil, la présence d’insectes et de champignons, “le duvet a évolué comme une protection contre ces ennemis”, et ainsi, la pêche a été préservée, mais le fruit de nectarine à la peau plus lisse a été détruit comme dans l’exemple du concept évolutif de la survie du plus fort.

Burbank a réussi à hybrider une nectarine avec une amande dans le but de créer une pulpe de type nectarine et un noyau ayant la qualité comestible des noix d’amande. Le goût amer du noyau de prune aurait été remplacé par la saveur de noix des amandes commerciales.

Le fruit de la nectarine peut être coloré en blanc, jaune, orange ou rouge et la pulpe présente également ces colorations. Les couleurs des nectarines sont plus vives que celles des pêches, car le duvet de la pêche a tendance à diluer la couleur vive de la peau en dessous. Les nectarines, comparées aux pêches, sont plus petites, plus rondes, plus sucrées ou plus acides, et plus denses. Les nectarines sont plus sensibles à la pourriture et aux meurtrissures, probablement parce que le duvet offre une zone tampon de protection à la pêche. Les nectarines ont une saveur plus riche et sont plus aromatiques que les pêches, car elles sont cultivées comme des cultivars à noyau libre, qui présentent les mêmes différences contrastées que les pêches, qui sont principalement cultivées comme fruits à noyau libre pour les marchés américains.

Les nectariniers et les fruits de nectarine ne se distinguent pas des pêches sur le plan phénotypique, sauf par la présence du duvet. Les nectarines pourraient être décrites de manière plus appropriée comme un cultivar de pêche sans duvet, Prunus persica nectarina. Le fruit de la nectarine est le plus souvent consommé avec sa peau tendre, et il mûrit principalement de juin à septembre. La majeure partie de la production nationale de nectarines provient de Californie avec 95 % de la production, mais récemment, des vergers de nouveaux cultivars de nectarines ont été créés en Géorgie et en Caroline du Sud. Les fruits mûrs de nectarine se conservent jusqu’à 5 jours dans la partie la plus froide d’un réfrigérateur. La nectarine peut être jugée mûre, lorsqu’elle est parfumée et douce au toucher sur l’arbre.

La nectarine est pleine de bienfaits pour la santé, tels que des antioxydants, de la vitamine A, de la vitamine C, du bêta-carotène et du potassium.

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